#672 : Visiter la ville coloniale de Saint Louis au Sénégal

596 vues Nico 5 septembre 2019 0
#672 : Visiter la ville coloniale de Saint Louis au Sénégal

Idée #672 – Visiter les quartiers historiques de Saint Louis au Sénégal


Premier comptoir français sur la côte atlantique de l’Afrique en 1659, l’Île de Saint-Louis fut une plaque tournante pour les négociants européens remontant le fleuve à longueur d’année à la recherche d’esclaves, mais aussi de gomme arabique, d’or, de peaux et autres produits. La petite cité océane sera la capitale politique de la colonie et de l’Afrique occidentale française (AOF) jusqu’en 1902, et capitale du Sénégal et de la Mauritanie jusqu’en 1957, avant de tomber en déclin du fait du transfert de la capitale à Dakar. La Ville historique de Saint-Louis exerça une influence prépondérante sur les régions d’Afrique sous domination française, et même plus loin, en termes d’architecture mais aussi en ce qui concerne l’éducation, la culture, l’artisanat et les services. Elle fut, à ce titre, le premier laboratoire de cette nouvelle société différentielle faite de métissages et d’hybridations et qui sera un creuset d’élaboration et de diffusion d’une synthèse culturelle et d’un éveil à la citoyenneté pour toute l’AOF, contribuant ainsi à la naissance d’un nouvel humanisme. L’île, reliée à la terre par le pont Faidherbe,  s’articule en trois parties : le quartier Nord, le quartier Sud et la place Faidherbe avec le Palais de la Gouvernance au centre. L’île est enfermée dans un système de quais qui servent de référence à toutes les rues sur l’axe est-ouest. Par son style militaire de type fortin, l’hôtel du gouvernement constitue le centre orthogonal d’un plan urbain parfaitement régulier. Les magnifiques «maisons à balcon», les «maisons à galerie» des belles Signares ainsi que les rares «maisons basses portugaises» confèrent à la vieille ville sa qualité esthétique et son identité. Le majestueux Pont Faidherbe, dont les travées ont été importées de France en pièces détachées en 1897, n’a nullement modifié la trame urbaine. Le quartier des pêcheurs, plongé dans les odeurs de poisson, avec ses centaines de barques colorées, offre une vue inoubliable et authentique. Grâce à son plan régulier, son système de quais et son architecture de grande qualité, l’Île de Saint-Louis constitue un exemple remarquable de ville coloniale dont l’unité stylistique et l’homogénéité urbaine repose sur des typologies et des principes de planification urbaine hérités de l’administration coloniale. La ville est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Allez, on flâne !


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C’est où ?


Île Saint Louis, Sénégal

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