#671 : Se rendre sur l’île Karabane, premier comptoir français en Casamance

22 129 vues Nico 17 novembre 2020 0
#671 : Se rendre sur l’île Karabane, premier comptoir français en Casamance

Idée #671 – Explorer l’île Karabane en Casamance


Carabane, également appelé Karabane, est une île située à l’extrême sud-ouest du Sénégal, dans l’embouchure du fleuve Casamance. Site paradisiaque, doté d’un climat agréable et d’une luxuriante végétation, Karabane sera le premier comptoir colonial français en Casamance. Plus tôt, les Portugais qui parcourent activement la région depuis le XVIe siècle à la recherche de cire, d’ivoire et d’esclaves, ne s’étaient pas attardés pas à l’«Île aux Moustiques», à laquelle ils lui avaient préférée Ziguinchor.

À la fin des années 1820, un négociant goréen mulâtre, Pierre Baudin, s’installe à Karabane, y développe les premières plantations de riz, qui perdurent jusqu’à aujourd’hui. La famille Baudin employait des esclaves et, malgré son abolition en 1848, l’esclavage se maintiendra dans l’île jusqu’au début du XXe siècle. En 1836, le lieutenant de vaisseau Médéric Malavois, commandant particulier de l’île de Gorée, part en Casamance à la recherche d’un site propice pour un futur comptoir. L’île est cédée à la France par le chef de village de Kagnout au prix d’une rente annuelle de 39 barres, c’est-à-dire 196 francs.

Vers 1840, la construction d’un grand quai de 116 mètres de long permet l’accostage des plus grands navires susceptibles d’entrer en Casamance. Un embarcadère avec rail est aménagé le long du fleuve pour faciliter le transfert des marchandises. Karabane exporte du riz mais aussi du coton – jugé de qualité médiocre.

Aujourd’hui, on accède à Karabane uniquement en pirogue à moteur, principalement depuis le village d’Elinkine, par une traversée de d’environ trente minutes, après passage à la douane, tenue par des militaire, en raison de la proximité de la Guinée Bissau, terre de trafic. Allez, on embarque !


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Quelques Images



C’est où ?


Île Karabane, Casamance, Sénégal

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