#653 : Observer les hippopotames du fleuve Gambie

882 vues Nico 21 décembre 2020 0
#653 : Observer les hippopotames du fleuve Gambie

Idée #653 – Observer les hippopotames du fleuve Gambie


L’Hippopotame amphibie, Hippopotamus amphibious, possède un corps puissant et massif, porté par quatre pattes de petites tailles. La peau de l’hippopotame est de couleur brune ou grise, et est quasiment dépourvue de poils excepté chez les jeunes. La queue de l’hippopotame est courte et musclée, avec des bords écrasés. La tête de l’hippopotame est très grande, large et aplatie. Ses oreilles, ses yeux et ses naseaux se détachent en relief sur le profil de sa tête et affleurent seuls quand l’animal nage sous l’eau ou s’y repose pour respirer. L’hippopotame a besoin à la fois d’eau assez profonde et d’un lieu de pâturage assez proche pour faire l’aller retour dans la nuit. Le fleuve Gambie, avec ses 15 mètres de profondeur, ses îles et sa végétation, est un lieu parfaitement adapté à cet animal. Au cours d’une expédition en pirogue, vous pourrez l’apercevoir en train de remonter à la surface pour respirer, avant de répartir pour une immersion de 4 à 5 minutes environ. Intrigué par le bruit du moteur du bateau, il finira par jouer à cache-cache, apparaissant par surprise à des endroits inattendus, à moins d’une cinquantaine de mètres. Allez, on est à l’affût !

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Attention ! L’hippopotame est l’un des animaux qui tuent le plus d’hommes à travers le continent africain, en raison notamment de son irascibilité lorsqu’il est dérangé. En Gambie, il est devenu courant qu’ils surprennent les gens jusque sur la berge. Ils s’attaquent aux champs de riz, d’arachide et aux bananeraies. Il a provoqué plus d’une cinquantaine d’attaques mortelles dans les trente dernières années dans les villages alentours. Et pour être clair, les pirogues ne possèdent même pas de gilet de sauvetage. Sur un fleuve large de plusieurs kilomètres, soyez prudents !


C’est où ?


River Gambia National Park, Kuntaur, Gambie

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