#589 : Embarquer à bord du Mercator à Ostende

913 vues Nico 1 septembre 2019 0
#589 : Embarquer à bord du Mercator à Ostende

Idée #589 – Embarquer à bord de la goélette le Mercator dans le port d’Ostende en Belgique


Le Mercator est le cinquième navire-école de la marine marchande belge. Construit en 1931 dans le chantier de Leith en Écosse, le Mercator prend la mer pour la première fois le 5 septembre 1932. Il formera chaque année une cinquantaine d’apprentis officiers encadrés par une douzaine d’hommes d’équipage, dans le cadre d’un voyage d’hiver de quatre mois dans l’Atlantique suivi d’une croisière d’été de trois mois. La septième croisière est certainement la plus intéressante de celles de la période d’avant-guerre : ce voyage féérique dure du 3 octobre 1934 au 21 mai 1935. Le point de destination est l’île de Pâques, où l’on embarque une expédition scientifique franco-belge. Le navire visite également l’île Pitcairn, Tahiti, Papeete, les îles Marquises et Honolulu.

Cette barque-goélette (également appelée barquentin) d’un tonnage brut de 778,86 tonnes et équipée d’un moteur auxiliaire de 500 cv, a une longueur de 78,40 m, une largeur de 11,09 m et une profondeur de 4,50 m.  Le trois-mâts a été gréé en barquentine (trois-mâts goélette) c’est-à-dire que le mât de misaine porte des voiles carrées tandis que le grand mât et le mât d’artimon portent des voiles auriques. Le Mercator comptait initialement normalement 15 voiles d’une superficie totale d’environ 1.600 m². Par vent favorable, le Mercator pouvait atteindre une vitesse de 13 nœuds.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il passe sous pavillon anglais. Lorsqu’il rejoint la Belgique en 1947, il est en piteux état. Après avoir été réparé de fond en comble, le navire est remis en service en 1950. Il participe et gagne plusieurs courses de vitesse de voiliers. Il est engagé dans la toute première régate internationale en 1956 (Torbay-Lisbonne). En 1960, il rejoint Anvers après avoir effectué sa 41eme croisière. À quai, à Anvers puis à Ostende, il reçoit près de 130 000 visiteurs par an. Allez, moussaillon, en avant!


video


C’est où ?


Le Mercator, Ostende, Belgique

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