#533 : Gravir la plus haute dune de sable du monde en Namibie

739 vues Nico 22 janvier 2020 0
#533 : Gravir la plus haute dune de sable du monde en Namibie

Idée #533 – Explorer le désert du Namib et gravir Big Daddy


Le désert du Namib ou erg du Namib est un désert côtier chaud, situé dans le sud-ouest de la Namibie. La zone, soumise à des conditions arides ou semi-arides depuis au moins 80 millions d’années, est considérée comme le plus vieux désert du monde. Les conditions désertiques qui y règnent sont la conséquence du courant marin froid de Benguela d’origine antarctique, qui refroidit les masses d’air océanique au large des côtes de Namibie. Lorsque ces masses d’air parviennent au-dessus des terres continentales plus chaudes, leur réchauffement provoque leur dilatation, les empêchant de libérer leur humidité sous forme de pluie.

Le désert occupe une superficie d’environ 80 900 km². Il s’étend sur plus de 1 500 km le long d’une bande côtière nord-sud large de 80 à 160 km qui longe l’océan Atlantique. À l’est, une zone de transition semi-aride est bordée par un plateau montagneux. Au sud, le désert du Namib se fond progressivement avec le désert du Kalahari. Le désert est traversé par plusieurs cours d’eau éphémères qui sont pratiquement toujours à sec. Dans la partie au sud du fleuve Kuiseb se trouve une immense zone de dunes mobiles qui s’étend sur 300 km vers le sud. Certaines de ces dunes – telles celles de Sossusvlei – atteignent 300 m de haut et figurent parmi les plus hautes dunes du monde. Au pied des dunes se trouvent les vlei, des étendues plates rarement remplies d’eau. La plus célèbre est Dead Vlei avec ses arbres morts en contrebas de l’immense dune Big Daddy.

De nombreux reptiles, comme les lézards et geckos, et petits rongeurs y vivent. Les grands mammifères sont rares, les seules espèces adaptées à cet environnement très rude étant l’Oryx gazelle ou gemsbok et dans une moindre mesure le springbok ; y survivent également quelques groupes d’éléphants du désert, et une cinquantaine de groupes de chevaux sauvages. Allez, on part à en exploration !


video


C’est où ?


Désert du Namib, Namibie

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